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Anna M. CRUMBLEY : ingénieure au service de l'armée

La recherche militaire se concentre sur la résolution de problèmes et de besoins spécifiques des forces armées. Il s'agit souvent de mettre au point de nouvelles armes et de nouveaux équipements de protection, mais aussi des traitements pharmaceutiques, des denrées non-périssables, des énergies portables pour les équipements, etc. De nombreux.ses scientifiques militaires travaillent dans un environnement de laboratoire typique au sein d'une installation militaire. Certaines spécialisations nécessitent de travailler sur le terrain (à bord de navires par exemple) pendant les opérations militaires.

Dr Anna Crumbley est ingénieure chimiste pour l’U.S. Army. Découvrez ses missions et l'importance de son travail dans cette interview

Anna M. CRUMBLEY : ingénieure au service de l'armée

Bonjour, je m'appelle Anna M. Crumbley. J'habite au nord de Baltimore, dans l'État du Maryland, aux États-Unis, et je travaille comme ingénieure chimiste de recherche dans l'installation pilote de biofabrication du Centre chimique et biologique de l'armée américaine (DEVCOM CBC).


Mes missions

Anna M. CRUMBLEY : ingénieure au service de l'armée

En tant qu'ingénieur de recherche, mon travail consiste à diriger une équipe de scientifiques et de techniciens afin d'augmenter la production de biomatériaux produits par voie microbiennne. Cela permet de disposer de suffisamment de matériaux pour pouvoir explorer de nouvelles utilisations et développer des applications créatives. Il s'agit d'un poste de recherche car dans de nombreux cas, le "comment" n'a pas encore été élucidé, et nous développons donc des solutions pour répondre aux questions opérationnelles afin de pouvoir fournir le produit final demandé.


Dans ce travail, j'utilise beaucoup de chimie, de biologie et de mathématiques. Je dois également posséder de solides compétences en matière de travaux pratiques en laboratoire et d'opérations à grande échelle. Je dois aussi absolument être en mesure de communiquer la science de manière efficace par écrit et dans le cadre de présentations. Si j'ai acquis les compétences pratiques en laboratoire à l'issue de mes études supérieures, j'ai surtout appris les compétences en matière d'opérations à grande échelle au cours de mon post-doctorat. En fonction de mes expériences et des objectifs ma journée peut comprendre l'utilisation de la chimie appliquée pour identifier et mesurer la concentration d'un produit chimique, le contrôle de sondes d'échantillonnage chimique automatisées pour suivre la croissance d'un micro-organisme dans le bioréacteur, l'application de techniques de séparation chimique pour récupérer mon produit biomatériel cible, ou le résumé de mes efforts de recherche dans des présentations destinées à des collaborateurs ou à des cadres supérieurs - et parfois tout cela en une seule journée !


Je travaille au DEVCOM CBC depuis un peu moins de trois ans. J'ai commencé chez DEVCOM CBC en tant que boursière postdoctoral du Programme d'association à la recherche du Conseil national de recherches (PAR CNRC) et je suis aujourd'hui une civile du gouvernement fédéral des États-Unis.

Ce que je préfère dans mon travail, c'est que mon équipe peut avoir un impact tangible sur la science qui compte.

Étant donné que le processus de fabrication d'un matériau peut avoir un impact considérable sur ses performances, je communique souvent avec nos collaborateurs. J'adore quand l'un de nos collaborateurs nous dit que le matériau que nous avons mis à l'échelle pour lui a permis de réaliser une percée scientifique prometteuse.


Mon parcours

J'ai grandi à Huntsville, en Alabama, où se trouve le Space Camp. Bien que j'aie beaucoup aimé les sciences pendant mon enfance, ce n'est qu'en dernière année de lycée que j'ai décidé de faire des études dans le domaine des sciences, de la technologie et de l'ingénierie. J'ai étudié le génie chimique et biologique à l'université d'Alabama, à Tuscaloosa, en Alabama, pour obtenir ma licence (Roll Tide !). Pendant mes études à l'université d'Alabama (UA), j'ai posé ma candidature à un programme de la National Science Foundation Research Experience for Undergraduates (NSF REU) et j'ai pu passer un été à l'université de Clemson, en Caroline du Sud, pour faire de la recherche sur la purification de l'eau dans le laboratoire Ladner. Cet été-là a complètement changé ma vie. C'était la première fois de ma vie que j'étais totalement convaincu que je souhaitais faire de la recherche, et je suis revenu à l'université cet automne-là, déterminée à trouver un laboratoire à l'université d'Anvers où je pourrais faire plus de recherches. J'ai fini par entrer en contact avec l'un de mes nouveaux professeurs, le Dr Margaret Liu, qui faisait de la recherche en biotechnologie, et j'ai travaillé dans son laboratoire jusqu'à la fin de mes études à l'UA. Le test ultime pour savoir si la biotechnologie me convenait a eu lieu lorsque l'un de ses étudiants diplômés m'a demandé de nettoyer un réacteur d'E. coli (une machine à faire pousser des bactéries), qui sentait le vomi. Lorsque je me suis présentée prête pour le laboratoire le lendemain, il m'a dit que j'avais réussi le test et que je devais absolument envisager une carrière dans la biotechnologie. C'était un bon test parce qu'il y a beaucoup d'odeurs différentes, pas toutes agréables, dans mon travail aujourd'hui.


Après avoir obtenu mon diplôme à l'Université d'Alabama, j'ai déménagé à Houston, au Texas, où j'ai poursuivi mon doctorat en ingénierie métabolique et en biofabrication industrielle au sein du département d'ingénierie chimique et biomoléculaire de l'Université de Rice. À Rice, j'ai saisi l'occasion de développer et d'élargir non seulement mes compétences en matière de recherche technique et d'opérations de laboratoire, mais aussi mes compétences en matière de communication scientifique et d'établissement de relations, en participant à des conférences internes et nationales, à des ateliers d'enseignement et à nos séminaires départementaux hebdomadaires. J'ai adoré les séminaires parce qu'ils m'ont permis d'observer des scientifiques de renommée mondiale présenter leurs recherches en utilisant toutes sortes de styles et de compétences différents, et d'acquérir les meilleures pratiques.

Anna M. CRUMBLEY : ingénieure au service de l'armée

Mon travail consiste à aider les projets de recherche à sortir du laboratoire et à entrer dans le monde réel. Le domaine de la biotechnologie rassemble des personnes issues de nombreux domaines connexes, notamment la science des matériaux, la chimie, la biologie, le génie chimique, la bio-ingénierie, l'ingénierie métabolique, la biologie synthétique, la bio-informatique et l'informatique. De mon expérience, la biotechnologie est un domaine où nous sommes constamment à la recherche de bonnes idées et de solutions.

Les rôles de la biotechnologie couvrent des industries allant de la pharmacie à l'alimentation en passant par les combustibles industriels.

Mes loisirs

En dehors de mon travail officiel, je suis cette année bénévole au sein du comité d'organisation d'une conférence nationale sur la biotechnologie. Je suis également très actif dans ma vie privée en dirigeant la section locale d'un groupe d'anciens étudiants et en consacrant du temps à mes loisirs, notamment le tennis et la voile sur la baie de Chesapeake.


L'un des avantages de la science gouvernementale est que je travaille dans le cadre d'horaires stricts fixés à la fois pour le fonctionnement des laboratoires et l'accès aux locaux administratifs. Je suis donc très motivé pour respecter un emploi du temps détaillé au cours de la journée afin de m'assurer d'atteindre les objectifs fixés pour tous nos projets. Cela signifie également que j'ai du temps à consacrer à mes activités personnelles.

Anna M. CRUMBLEY : ingénieure au service de l'armée

Mes conseils

Au cours de ma carrière, j'ai eu la chance de pouvoir compter sur deux professeurs modèles, tant à l'université d'Anvers qu'à l'université de Rice, et d'être fortement soutenue par mes mentors pour atteindre mes objectifs et les mener à bien. Je serai également toujours reconnaissante aux nombreux techniciens et responsables de la sécurité et de la santé avec lesquels j'ai travaillé à Rice et au CBC, qui m'ont appris à respecter les matériaux avec lesquels nous travaillons et à défendre chaque jour la protection de la santé de mon équipe et de la mienne.


La science, en particulier la science biologique, n'est pas la voie professionnelle la plus facile. Parfois, les expériences se poursuivent tard dans la nuit ou nécessitent des soins le week-end, mais il peut être incroyablement satisfaisant de voir un projet se concrétiser.


Bonne chance à toutes et à tous dans la construction de vos projets professionnels ! Nous serons ravi.es de vous voir rejoindre le monde des scientifiques et des ingénieurs !


Edité par Carolina C. et Mazzarine D.


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